Decidir en tiempos de incertidumbreMaking Decisions in Uncertain Times

Está de moda hablar sobre cómo decidir en tiempos de incertidumbre.

Estoy leyendo “La Ciencia del Caos” de Philip Kotler. Y este lunes pasado asistí a la charla del “The Monday Reading Club, TMRC” que habitualmente se realiza en la Fnac de Madrid todos los primeros lunes de mes. En esta ocasión hablaban del libro “El Cisne Negro”.

Como ponente estaba José de la Peña. José es una persona de una enorme valía, que se prepara sus presentaciones de manera exhaustiva y que además tiene grandes dotes como orador. Siguiendo el formato de “TMRC” la labor de José en la reunión era la de resumir el contenido del libro “El Cisne Negro” y sacar algunas conclusiones del mismo.

Por diversas circunstancias no pude comprarme el libro, pero como José es tan didáctico, y  el resumen que hizo del libro era tan bueno que siento como si ya me lo hubiera leído. Pero prometo leerlo.

Concluye José de la lectura del libro que:

Estamos en 1 período de gran incertidumbre. Parece ser un período largo e indefinido. Y probablemente esta incertidumbre sea creciente.

– Los seres humanos somos tremendamente malos a la hora de predecir lo que va a pasar

– ¿Qué hacer, cómo decidir en tiempos de tanta incertidumbre?

El libro se llama “El Cisne Negro” porque parece ser que en el mundo solo existían cisnes blancos hasta que se descubrió Australia. Allí aparecieron por primera vez los cisnes negros.

Se denomina “cisne negro” a algo inusual, algo imprevisto. Ejemplos de cisnes negros son el advenimiento de la primera guerra mundial, el crash bursátil del 29, la caída de las torres gemelas el 11S.

Nos pone José el ejemplo del pavo al que colman de atenciones y engordan y miman. Y el pavo vive feliz sin saber lo que le espera la víspera de navidad.

Dice que en una época como la actual no conviene subirse a todos los trenes que veamos pasar, porque son muchos, y con direcciones distintas.

Ese afán por controlarlo todo y las consecuencias de intentar influir sobre el futuro de todo lo que nos rodea queda reflejado de forma genial por los hermanos Coen en la películaQuemar después de leer”.

Hay una frase que condensa lo que es toda la película. Un alto jefe de la CIA en pleno caos le da la siguiente orden a un subordinado: “De acuerdo. Vuelva a infomarme cuando… no sé…cuando tenga sentido”

Y ahora lo que viene lo deduzco yo de los comentarios de José y de mi propia cosecha.

1) Que el mundo sea impredecible no quiere decir que no haya que tomar decisiones. Hay que tomarlas y seguramente de forma más rápida que antes.

2) Racionalizar las cosas es un proceso tremendamente laborioso que no puede utilizarse en muchas ocasiones por la necesidad de respuesta rápida y porque la probabilidad de acierto no es mayor por mucha más información que se tenga. Además, cuando racionalizamos tendemos a ser subjetivos y a buscar en la información elementos que nos permitan reafirmarnos en lo que ya creemos y vemos.

3) Debemos ir por la prueba y error. Y debemos aprender de nuestros errores.

4) Seamos más tácticos que estratégicos. Uno tiene que tener claro adonde va y reflexionar sobre ello pero no dedicar recursos ingentes en ello. Y distinguir las tendencias de las modas.

5) Si decidimos mucho, la incidencia de cada uno de nuestros errores es mucho más pequeño. Y si acertamos avanzamos un montón. Y si nos equivocamos aprendemos un montón.

6) Lo importante es que los cambios nos pillen andando y con los cinco sentidos puestos en las cosas que van ocurriendo a nuestro alrededor.

7) Utilicemos más nuestra inteligencia intuitiva procurando que ésta se adecúe a nuestros principios. A esto alguien le llama «La lógica del corazón«.

José habla en su resumen de las características de los inventores y en su capacidad de tener las orejas tiesas y los ojos atentos para entender lo que tenemos delante. Y pone como ejemplo el descubrimiento de la penicilina por parte de Fleming, fruto de dos cosas: a) la casualidad b) la capacidad de observación de Fleming y entender lo que pasaba ante sus ojos.

Toma también una frase prestada de un programa de Redes de Punset que dice: La infancia es el I+D del ser humano. La vida adulta es el marketing en el que vendes lo que has creado.

Bueno. En los momentos que corren hay que intentar volver a la infancia. Probar y probar, sin miedo al error. Y si uno se equivoca y se cae, se levanta y vuelve a empezar. En definitiva el topalantismo (to… palante) del que ya he hablado en anteriores ocasiones.

¿Tiene algo que ver lo que yo digo con lo que nos contaba José? Pues si lo lee José probablemente opine que no en todo. Pero prometo que todo este escrito ha salido de la exposición del libro en cuestión, y de lo que yo opino sobre el tema.

¿Comentarios? Sean bienvenidos que yo estoy aquí para aprender y tratar de transmitir lo que voy aprendiendo.

Topalantistas al poder.

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Este post en inglés: Making Decisions in Uncertain Times

 

 

It is a commonplace to talk about making decisions in uncertain times.

I am currently reading “Chaotics” by Philip Kotler. Last Monday I attended the conference given atThe Monday Reading Club” (TMRC) organized by Fnac in Madrid the first Monday of every month. This time the book we talked about was “The Black Swan”.

One of the speakers present at the conference was José de la Peña. José is a very professional person, who prepares his presentations in depth and who is a great speaker. According to the TMRC format, José’s task at the meeting was to present a summary of the “The Black Swan” and draw conclusions about it.

I could not buy the book then, but bearing in mind José presented it in such a didactic way, I felt as if I had already read it after listening to his speech. I will read it; I swear.

The following are the conclusions José drew from the book:

We are going through uncertain times, which seem to be lasting and indefinite. The more time goes by, the more such uncertainty seems to increase.

– Human beings are incredibly bad at predicting the future.

How can we make decisions in such uncertain times?

The book is called “The Black Swan” because it was believed there were only white swans in the world, until Australia was discovered, and the first black swans were seen.

The expression “black swan” refers to unusual and unexpected events. Some examples of black swans are the beginning of the First World War, the Great Crash in 1929, and the 9-11 terrorist attack against the Twin Towers.

Another example José gave to us was that of the turkey carefully fed and loved, ignoring his fate for next Christmas.

The speaker also said that in difficult times it is not convenient to hop on every train passing, because there are many of them, all heading to many different destinations.

The need to control everything and the consequences of trying to have influence in the facts happening around us have been perfectly shown at the Coen brothers film “Burn After Reading”.

There is a sentence summarizing the entire essence of the film. An important CIA officer gives the following order to a subordinate in a chaotic moment –»All right. Report back when, um, I don’t know. When it makes sense».

The following are my thoughts after listening to José’s words:

1) The fact the World is unpredictable does not mean decisions should not be made. We must act, and we must certainly do it faster than before.

2) Rationalizing things may be an extremely difficult task, which may not always be performed given the need to provide rapid response. It doesn’t matter the amount of information we may have, as it will not necessarily guarantee the probability to succeed is higher. In addition, when rationalizing, we tend to be more subjective and to look for specific information elements helping us to reaffirm our beliefs.

3) We must have a try and make mistakes. We must learn from our mistakes.

4) Let’s be more tactic rather than more strategic. We must know in which direction we are moving and think about the amount of resources we may need. We must make a difference between trend and fashion.

5) If we make many decisions, the incidence of our mistakes is much lower. If we make the right decision, we walk forward. If we don’t, we learn a lot.

6) The most important thing is that changes arise while we are walking having all five senses placed on the things happening around us.

7) Let’s use our intuitive intelligence trying to adapt it to our principles –this is called “Heart Logics”.

In his summary, José talked about the main characteristics of discoverers, and their ability to keep their eyes and ears open to understand what’s before them. As an example, José explained that the discovery of penicillin by Fleming was the result of two factors –coincidence and Fleming’s ability to understand what was going on in front of his eyes. 

He also shared a sentence from the TV show Redes presented by PunsetChildhood is the R&D of human beings. Adulthood represents the marketing to sell what you have created.

In these times we are living, we must try to go back to childhood. Experience and do not be scared of making mistakes. If you fall down, stand up and start again. This is basically the “forward-walkism” I have talked about in other posts.

Is this somehow related to what José told us? If José read these lines, he would probably think it is not. But I swear all my thoughts are the result of José’s words plus my own opinion.

Any comments? I am open to read your opinions and learn from them. I’ll try to continue offering you the knowledge I acquire. 

Go “forward-walkers”, go! 

This post in Spanish: Decidir en tiempos de incertidumbre

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3 pensamientos en “Decidir en tiempos de incertidumbreMaking Decisions in Uncertain Times

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  3. man oh man. you might be my hero. i wish i had the self-control which you do. everytime i attempt and go on a diet plan (which my physician and trainer say that i’m fine…i’m 13 years old, 5’9, and 153lbs.) i give up in each day or too, cuz i cant take not having my normal food. but they all say that i’m pretty much underweight, since i’m so tall. i am supposed to be in between 155 and 175. anyways…you are awesome, and i bet you look excellent!!

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